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Descubriendo el arte de cultivar cacao en México

El cacao, ese tesoro culinario que encanta paladares en todo el mundo, tiene sus raíces profundamente arraigadas en México. Con su nombre científico Theobroma cacao L., esta semilla con forma de baya, de sabor amargo y color púrpura o blancuzco, es el alma de uno de los productos más amados: el chocolate.

Pero, ¿cómo se cultiva este regalo de la naturaleza? Aquí te guiamos paso a paso en el proceso de cultivar y aprovechar el cacao en todo su esplendor.

Preparación del terreno: cuida la cuna del cacao

Aspecto Recomendaciones
Tipo de suelo Suelos ricos en materia orgánica, profundos, franco-arcillosos.
ph del suelo De 6.0 a 7.0.
Temperatura Mínima de 22 °C y máxima de 28 °C.
Altitud ideal De 5 a 400 metros sobre el nivel del mar (msnm).
Precipitación anual Entre 1,500 a 2,500 mm.
Sombra necesaria El cacao prospera bajo la sombra, busca un lugar adecuado para su desarrollo.
Evitar Evitar suelos encharcados y extremos de pH fuera del rango recomendado.
Cuidados constantes Controlar la temperatura, humedad, sombra y realizar el control de plagas de manera regular.

Siembra y cuidados: el comienzo de una dulce aventura

  • Propaga el cacao por medio de injerto con yemas o por estacas, seleccionando yemas de árboles sanos y vigorosos.
  • Ajusta la época de siembra a los tiempos óptimos de crecimiento del cacao y mantén un cuidado constante en cuanto a temperatura, humedad, sombra y control de plagas.

Ciclos y cosecha

Reconocer los ciclos naturales del cacao, desde su floración hasta la maduración de los frutos, es fundamental. La cosecha se realiza minuciosamente a mano, seleccionando las bayas maduras para asegurar la calidad del producto final. Además, existen diversas técnicas para cosechar el cacao, que van desde la extracción de las semillas hasta su procesamiento para obtener chocolate, manteca de cacao, cacao en polvo y otros derivados.

Una opción para desarrollar sistemas agroforestales

El cacao tiene la habilidad de crecer, desarrollarse y producir frutos en asociación con otras especies para conformar sistemas agroforestales sostenibles.

Estos sistemas imitan la estructura de un bosque natural y contribuyen a la conservación y restauración de la biodiversidad.

¿Por qué es una opción agroforestal?

Conservación del suelo Los sistemas agroforestales con cacao ayudan a prevenir la erosión del suelo al mantener una cobertura vegetal permanente. Las raíces de los árboles de cacao y de las especies de sombra ayudan a estabilizar el suelo y a reducir la escorrentía de agua.
Captura de carbono Los árboles de cacao y las especies de sombra contribuyen a la captura y almacenamiento de carbono atmosférico, ayudando a mitigar el cambio climático.
Hábitat para la vida silvestre Los sistemas agroforestales con cacao proporcionan hábitats diversificados que pueden albergar una variedad de especies de flora y fauna, incluidas aves, insectos beneficiosos y otros animales silvestres. Esto contribuye a la conservación de la biodiversidad y al mantenimiento de los servicios ecosistémicos.
Beneficios económicos Los sistemas agroforestales pueden ser más resilientes frente a condiciones climáticas adversas y fluctuaciones en los precios del mercado.

Principales plagas y enfermedades

Enfermedades Moniliasis (Moniliophthora roreri) Síntomas en las vainas: Lesiones marrones o negras que comienzan como pequeñas manchas y se expanden, pudrición de las vainas.

Daño en las semillas: Semillas afectadas con manchas oscuras o mohosas, pueden pudrirse completamente.

Mancha negra (Phytophthora spp.) Lesiones foliares: Manchas de color marrón oscuro a negro en las hojas, angulares y expansivas.

Defoliación: Infección severa puede llevar a una defoliación masiva de los árboles de cacao.

Plagas Hormigas arrieras (Atta spp.) Daño al follaje: Cortan y transportan hojas, brotes y frutos, debilitando la planta.

Daño al sistema radicular: Pueden excavar túneles en el suelo, causando daño a las raíces y afectando la absorción de nutrientes y agua.

Mosca pinta o salivazo (Clastoptera laenata) Daño al follaje: Se alimenta de la savia de las hojas, causando decoloración, deformación y debilitamiento de las hojas.

Producción de melaza: Secreción de melaza que puede promover el crecimiento de hongos negros sobre las hojas y afectar la fotosíntesis.

Pulgones (Toxoptera aurantii) Daño foliar: Se alimentan de la savia de las hojas, causando amarillamiento, enrollamiento y deformación de las hojas.

Transmisión de enfermedades: Pueden transmitir virus y otras enfermedades a las plantas de cacao.

Conoce más detalles aquí: Principales plagas y enfermedades del cacao.

Después de la cosecha: aprovecha al máximo

Una vez cosechado, el cacao ofrece múltiples posibilidades. Desde la elaboración de chocolate hasta la producción de bebidas, licores, cosméticos y suplementos alimenticios, el cacao es un recurso versátil que puede ser aprovechado de diversas formas.

¡Manos a la obra! Bombones de chocolate caseros

Ingredientes:

  • 200 gramos de chocolate negro (puede ser también con leche o blanco, según tu preferencia)
  • 50 gramos de mantequilla
  • Relleno opcional: frutas secas, trozos de almendra, nueces, etc.

Instrucciones:

  1. Rompe el chocolate en trozos pequeños y colócalos en un recipiente resistente al calor.
  2. Añade la mantequilla al recipiente con el chocolate.
  3. Derrite el chocolate y la mantequilla a baño María, revolviendo suavemente hasta obtener una mezcla homogénea y brillante.
  4. Si deseas, puedes agregar el relleno opcional a la mezcla de chocolate derretido.
  5. Vierte la mezcla en moldes para bombones o en una bandeja cubierta con papel encerado.
  6. Refrigera los bombones durante al menos 1 hora o hasta que estén firmes.
  7. Desmolda con cuidado y ¡disfruta de tus deliciosos bombones caseros!

El cacao es más que un alimento, es un legado cultural y un tesoro de la naturaleza que debemos cuidar y valorar. En México, su importancia trasciende lo gastronómico para convertirse en un símbolo de identidad y tradición. Cultivar cacao es adentrarse en una historia milenaria llena de sabores, aromas y beneficios para la salud y el bienestar de todos.

Conoce más de este asombroso producto.

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