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Anuncia SEMARNAT inversión de hasta 3 mdd a plan de emergencia para salvar la vaquita marina

La Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT) informó que el gobierno de México canalizará hasta $3 millones de dólares para el arranque del Proyecto Vaquita CPR (Conservación, Protección y Recuperación), un ambicioso plan de emergencia que busca salvar de la extinción a la marsopa más pequeña del mundo y endémica del Alto Golfo de California.

La estrategia fue recomendada por el Comité Internacional para la Recuperación de la Vaquita (CIRVA) y consiste en trasladar algunos ejemplares de esta especie a un santuario temporal, en donde tendrán oportunidad de reproducirse sin el riesgo de caer en las redes de enmalle que siguen operando de manera ilegal en la zona protegida.

El gobierno del Presidente Enrique Peña Nieto está comprometido con la conservación de la vaquita y otras especies marinas que también están en riesgo en el Alto Golfo de California. El plan de conservación Vaquita CRP se realizará a la par de los esfuerzos conjuntos para eliminar la amenaza de las redes agalleras y la pesca ilegal en la zona.

El proyecto Vaquita CPR se fondeará con aportaciones complementarias de asociaciones civiles internacionales comprometidas con la conservación de los mamíferos marinos.

Los trabajos comenzarán en otoño próximo porque la tranquilidad del mar en esa época del año favorecerá la localización de los ejemplares. Sin embargo, los expertos reconocen que prevalece la incertidumbre sobre el comportamiento que tendrá la marsopa al momento de la búsqueda, captura y mantenimiento de las vaquitas en un refugio temporal.

En este sentido, Sam Ridgway, presidente de la Fundación Nacional de Mamíferos Marinos, manifestó que los conservacionistas y la comunidad científica reconocen los riesgos, pero el deber de actuar los motiva a sumarse con sus conocimientos a esta experiencia colectiva.

Como es sabido, el descenso de la población de vaquita es consecuencia principalmente de la muerte accidental de las marsopas en las redes de enmalle. En 2015, el gobierno de Presidente Enrique Peña Nieto anunció la prohibición de la pesca por dos años en el Alto Golfo de California para dar oportunidad al desarrollo de artes de pesca sustentables, y dispuso un programa de compensación económica para proveer de ingresos a los pescadores afectados. Además, se intensificaron los programas de inspección y vigilancia por parte de la Marina Armada de México, junto con la Procuraduría Federal de Protección al Ambiente (PROFEPA) y, recientemente, la Gendarmería Ambiental.

El proyecto Vaquita CPR lo encabezará el gobierno mexicano, a través de la SEMARNAT, con el apoyo de la Fundación Nacional de Mamíferos Marinos, el Centro de Mamíferos Marinos y la Sociedad Zoológica de Chicago, además de un consorcio de expertos en mamíferos marinos conformado por más de 12 organizaciones conservacionistas de todo el mundo.

Destacan del lado nacional el Instituto Nacional de Ecología y Cambio Climático (INECC), la Asociación Mexicana de Hábitats para la Interacción y Protección de Mamíferos Marinos (AMHMAR) y el Acuario Oceánico. Por parte de Europa, participan  Dolfinarium Harderwijk, Universidad de Aarhus y Fjord & Baelt.

Entre los colaboradores estadounidenses se encuentran la Duke University y la Comisión de Mamíferos Marinos, NOAA Fisheries, la Asociación de Zoológicos y Acuarios, Dolphin Quest, la Asociación Internacional de Entrenadores de Animales Marinos, SeaWorld y el Acuario de Vancouver.

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